Entrevista a Newton Briones Montoto (II): “Chibás era un populista”


NBrriones

(Continuación de la primera parte)

Y.G: A usted lo tildan de “antichibacista”. ¿Qué piensa de eso?

N.B: No, la primera cosa, Chibas no es antiimperialista, ya para mí ya está clasificado. Mis opiniones sobre Chibás están plasmadas en “General Regreso”.

Y.G: ¿Qué cree sobre Aureliano Sánchez Arango?

N.B: Aureliano merece respeto por su labor como ministro de educación. Trató de acabar con el gansterismo introducido en educación. Los puestos de maestros se obtenían por oposición, pero algunos los compraron. Sus esfuerzos por erradicar el gansterismo de la educación le valieron que el Congreso lo citara para ver toda la cuestión de la educación, sus acciones estaban haciéndole ganar enemigos. Ocurrió en diciembre de 1948, dos meses de tomar de posesión como ministro. Nunca antes un ministro había sido obligado a rendir semejante tarea con tan poco tiempo de dirección y gobierno.

Y.G: Durante la conferencia, la doctora Ana Cairo hacía referencia a un volante que circulaba entre los trabajadores del Ministerio de Educación proponiendo a Aureliano como presidente. ¿Es eso cierto?

N.B: Claro que si, en “General Regreso” lo comento. En junio del 51 arranca el proceso político para las elecciones de junio de 1952. Aureliano es uno de los encargados de hacerle frente a Chibás y sin lugar a dudas quiere ser presidente y no dudo que alguien  de su entorno hiciera el volante. Querer ser presidente no es malo, Chibas también lo quería, lo malo es engañar a los electores. Chibás no había podido ser electo presidente en las elecciones de 1948, quedó en tercer lugar. Entonces declaró que aquellas elecciones habían sido una falsa.

Y.G: “General Regreso” es considera su obra maestra. ¿En qué años se centra la trama de la obra?

N.B Comienza en las contiendas electorales del 48. En el año 51 Chibás quiere asegurar su candidatura. El Partido Auténtico y Prío no han decidido quién es el hombre que va a ir por el partido a la Presidencia, sin embargo, le da tareas a Aureliano. Como Chibás se había convertido en un ariete, Aureliano es el único que le puede contestar. Chibás debió haberse retirado de la polémica pero nadie lo paraba.

Y.G ¿Qué posición tenía Chibás frente al comunismo?

N.B  Él era anticomunista. Chibás tenía un servicio de contrainteligencia propio, tenía un hombre que se llamaba Pepín Sánchez y llevaba los expedientes de los enemigos políticos. Pepín Sánchez encontraba las cosas desagradables que tenía la gente. Chibás era de temer.

Sobre Chibás lo primero que te digo es que cuando yo escribí primero “Aquella decisión Callada” y  el otro libro que se llama “Acción Directa” quería saber, me entró la curiosidad, de cómo habían terminado los hombres del 33. Quería saber cómo había sido su vida.  Esta es la razón que me lleva a escribir “General Regreso” esta idea de saber lo que había sucedido con aquellos hombres.

Cuando comencé la investigación yo no estaba indispuesto contra Chibás. Contra quien estaba indispuesto era contra Batista, pero ya ahí entraba problemas sentimentales. O sea por mi mamá, por mi papá, por mí, porque de alguna manera me afectaba la dictadura. Yo tenía 11 años cuando Batista da el golpe. Yo si viví aquello, el “batistato”. Increíblemente Batista no era aceptado por la gran mayoría de la gente, este es un fenómeno a estudiar desde el punto de vista sociológico, pero con el tiempo cuando Batista toma el poder inicialmente, Batista era una víctima de los estudiantes que salían de la universidad a protestar. Hasta que les caen a palos en el Estadio del Cerro y pasó de victima a victimario.

Y.G ¿En qué año fue?

N.B 1956.

Y.G ¿Antes de 1956 Batista era una víctima de los estudiantes? ¿Era una víctima a pesar de haber dado un Golpe de Estado?

N.B Primero está el pretexto que da Batista para dar el Golpe de Estado. El gobierno de Prío iba a dar un Golpe de Estado en 1952, esa es su excusa. A su vez, Chibás en su deseo de ser Presidente, arremetió contra los gobiernos auténticos y logró hacer efectiva su prédica de “Vergüenza contra Dinero”. Aunque él había sido autentico, estando con Grau hasta el 47. Después, cuando Grau no decide por él para ser el candidato del partido auténtico, rompe con Grau. Ese es uno de los testimonios que yo conseguí y lo expongo en la conferencia contado por Raulito Roa.

Es allí donde dice: “si no me llevan de Presidente, me voy del partido” y funda la ortodoxia. Y arremete contra Grau. No se puede negar que es un tremendo comunicador, sus mensajes llegan, y está aprovechando cada resquicio contra ese gobierno. No es que no hubiera corrupción en el gobierno de Carlos Prío, lo único que se encargará de hacer es darle mayor dimensión al problema. Carlos Prío sabe que nadie era capaz de enfrentarse a Chibás, por eso acude a Aureliano.

Uno de los pocos hombres que le hacía frente a Chibás fue un dominicano que trabajaba en un periódico, creo en Bohemia. Yo no me acuerdo porque había muchos dominicanos trabajando con Prío. Hasta Juan Bosch trabajó con Prío y en su libro publicado en Cuba defiende algunos aspectos del gobierno. Este hombre se llamaba René Fiallo, él hace un artículo atacando a Chibás. El artículo expone todas las promesas hechas por Chibás y saca la cuenta de lo que deberá hacer el gobierno de Chibás para cumplir con lo prometido, subir los impuestos. Esto cobra fuerza en el año 51, donde empieza toda la campaña política, porque las elecciones estaban cerca.

(...) para Chibás, luchar contra la corrupción no era un fin sino un medio para alcanzar la presidencia.
(…) para Chibás, luchar contra la corrupción no era un fin sino un medio para alcanzar la presidencia.

Y.G: ¿Es Chibás un verdadero luchador contra la corrupción?

N.B: No, porque para Chibás, luchar contra la corrupción no era un fin sino un medio para alcanzar la presidencia.

Chibás era un populista, sin lugar a dudas. Batista aprovecha las debilidades existentes. Chibás logra arrinconar y golpear la opinión pública en contra de los Auténticos, ellos no tienen quien los defienda, ni Prío se defiende porque era abúlico, buscan gente que los defiendan. Había problema del transporte, aunque había más transporte que hoy, solo eran 5 millones de habitantes y si quieres te doy hasta la cifra, se daban 32 mil viajes diarios, todavía hoy Cuba no se ha vuelto a lograr esa cifra.

Bueno para no apartarme del tema, cuando René Fiallo dice: “si este hombre todo lo que está prometiendo todo en relación al transporte, educación etc… entonces tiene que subir los impuestos porque el presupuesto de la nación no alcanza o esto es mentira o los burgueses no saben el riesgo que están corriendo con Chibás”. De esto trataba el artículo de René Fiallo aunque te parezca mentira. Si quieres te voy a decir algo más sobre Prío, no debió ser presidente por su abulia y por todos esos problemas de corrupción en los que estaban enredado.

Todo lo que se hace hoy en día, la batalla que desde el Gobierno y la Revolución se hace contra la corrupción, ¿si hubiéramos tenido un Chibás en esta época qué nos hubiéramos hecho? Esta es la razón por la cual Batista pudo dar el Golpe amparado en una idea e inventa algo más, dice que Prío va a dar un Golpe de Estado, cosa que nunca se pudo demostrar. ¡

Y.G: ¿Prío quería dar un Golpe de Estado contra sí mismo?

N.B: No, Batista acusa a Prío de que en las elecciones iba a dar un golpe de estado para salir de Presidente y Prío no quería ser Presidente, ya a última hora, esto me lo ha contado a mi Segundo Curti, íntimo amigo de Prío, el cual le dijo: “oye, ya yo quiero que llegué el 10 de octubre para entregar esto”. Este es el único presidente que ha hecho eso, lo cual  yo no lo veo bien tampoco, está es su característica personal.

¿Cómo va a dominar a un tipo como Eduardo Chibás que era sin lugar a duda un fenómeno de la comunicación? ¿Cómo va a gobernar las aspiraciones de la codicia de Fulgencio Batista?

Entierro de Chibás, 17 de agosto de 1951

Y.G: La muerte de Chibás ¿Suicidio? ¿Inmolación?

N.B: Ni suicidio ni inmolación, teatro. Hay un artículo de Rolando Masferrer que se llama un “El Primer Haraquiri Radial” que trata el asunto.

Y.G: ¿Eso fue después de la muerte de Chibás?

N.B Eso fue durante todo el proceso del tiro de Chibás, todo fue a partir de esto. Sus antecedentes se encuentran en el año 39. Chibás va a ver al Dr. Alfredo Bote y le dice dónde puedo darme un tiro y que no me mate, porque venía la Asamblea Constituyente y quería figurar entre los elegidos. No es mala la aspiración, lo que me parece desmesurado atentar contra su vida para conseguir ser elegido. Y lo consiguió.

Esto lo cuenta después Alfredo Botet, que era amigo de Chibás. Te estoy hablando de gente respetable que no van a meter mentira, esto me lo cuenta (Salvador) Villaseca que tenía alrededor de 80 años cuando lo entrevisté.

Y.G: ¿Se refiere al el episodio del carro?

N.B: Fue de día, alrededor de la 6:00 de la mañana del día 14 de noviembre de 1939.  El 15 de noviembre, comenzaría la importantísima elección para delegados a la Asamblea Constituyente. Una lista de 916 candidatos a elegir 76 delegados, confeccionarían la nueva constitución de la república, la Ley de Leyes. Chibás había desayunado con sus compañeros en un café situado en San Lázaro y Hospital. No hay Partido Ortodoxo aún, no hay nada absolutamente. Está la Constituyente de por medio. El Partido Ortodoxo se crea en el 47 y estamos hablando de finales del 30.

Chibás sale de ahí, después declarará a las autoridades como sucedió todo. Alguien fue a verlo y le preguntó dónde había arrojado el arma. Y la encontró en el rio Quibú. Yo revise la causa completa del tribunal supremo, eso es en el 39.

Y.G: Hay quien dice que Chibás quería con su muerte lavar su honor o la pena que lo estaba abrumando. Está la versión de que andaba casi medio loco. Yo recuerdo cuando estaba en la escuela,  siempre me preguntaba: ¿cómo es posible que un hombre se vaya a dar un tiro si en realidad estaba defendiendo algo que era supuestamente cierto? ¿El tiro se lo dio para suicidarse, para martirizarse  o simplemente para herirse?

N.B: Es la misma solución del año 39. Fíjate, él se da el tiro (el primero en 1939) y cuando lo llevan él dice lo que dice: “Muero por la revolución”, como Mella, y “Voten por Grau San Martín”. Y sale como el segundo constituyente más votado.

Y.G: ¿Usted cree entonces que cuando él se da el tiro él pensaba: “yo me voy a salvar de esta”?

N.B: Claro y en el hospital lo dice, se lo dice a los médicos, “no me dejen morir, yo no quiero morirme”.

Y.G: ¿Dónde se da el tiro Chibás? ¿En qué parte del cuerpo? Me refiero al 2do, ¿en el mismo lado que la otra vez?

N.B: Si, trata de dárselo en el mismo lugar y parece que con el nerviosismo lo hace de manera incorrecta. Eso demuestra que no se quería matar.

Y.G: Si se quería matar, ¿por qué no un tiro en la cabeza?

N.B: Vuelvo para atrás y te digo que cuando yo empecé el libro, cuando empecé la investigación, yo no estaba indispuesto o predispuesto contra Chibás.

Y.G: ¿Cuándo usted empezó a investigar se sorprendió con todo eso?

N.B: En la medida que avanzaba me di cuenta que había sido víctima de un engaño.

Y.G: ¿Ana Cairo, en la conferencia, hablaba de la entrevista en la que Orestes Ferrara llamaba a sacar de en medio a Chibás? ¿Usted cree que todo fue producto de una conspiración para llevarlo al suicidio?

N.B: El tiro fue porque se sentía descapitalizado políticamente. Ya tenía divisiones en  el Partido, tenía gente que no estaba de acuerdo con lo que se estaba haciendo. Aureliano se lo anticipó: “vas a tener que darte un tiro y matarte”, porque hasta el último momento le exigió presentar las pruebas. Lo que hizo fue mentir como había hecho con anterioridad. No lo pudo probar y sintió que todo su capital político se le fue de las manos. Pensó que como había sucedido antes, él podía afrontar el hecho y no resultó. La solución fue darse un tiro, pero no para matarse, por eso en el hospital él dice que no quiere morir.

Y.G: ¿Él se veía como Presidente de la República?

N.B: Claro esa era su gran aspiración.

Y.G: ¿Los estudios de opinión daban que tenía posibilidades de ganar?

N.B: Mira eso es algo que todavía falta por estudiar con detenimiento. Incluso Batista, en algunos lugares, decían que tenía el 3er lugar, y en otros como 2do. El Gobierno de Carlos Prío estaba coaligado con seis partidos en contra de Chibás. Ahora, se afirma con seguridad que ganaría Chibás. Esto es algo que no se puede despejar con los elementos existentes.

Y.G: Seis partidos de conjunto con Prío, ¿cuál era la posición del Partido Comunista?

N.B: Es curioso, aunque los ortodoxos eran anticomunista, el PSP no querían a Carlos Hevia, pues este había criticado a la URSS.

Y.G: ¿En varias conferencias sobre el tema Chibás usted ha hecho referencia a sus mentiras desde sus mismos inicios en la política?

N.B: Yo no quise utilizar el calificativo de mentiroso. Lo que quería demostrar era que había dicho mentiras desde mucho antes. Entonces, cuando lo de la maleta, lo estaba haciendo una vez más. Eso está más que demostrado, que en maleta no tenía pruebas. “Fue víctima de un engaño”, es lo que utilizaron algunos militantes del Partido Ortodoxo para cubrir a Chibás. Él sencillamente no tenía pruebas y lo que hizo fue lanzarse por un rumor al acusar al gobierno.

Y.G: “Aquella Decisión Callada” tiene un guión hecho para una película sobre Tony Guiteras. ¿En qué estado está el proyecto?

N.B: Eso está en manos del ICAIC, el guión lo hice yo, en la Escuela de Cine de San Antonio de los Baños.

Y.G: ¿Hay voluntad de hacerla?

N.B: Es que yo tengo libros que dan para un guión de cine. Salió publicado digitalmente uno que se llama Dinero Maldito. Saldrá en papel próximamente, eso da para una película. Es el asalto a un banco en el año de 1948.

Y.G: ¿Es un libro de ficción?

N.B: No, es un libro histórico. Fue un hecho real. Publicado digitalmente, hace más de un año.

Y.G: ¿Cuándo sale?

N.B: La Editorial Oriente lo va a publicar. Pero esa es otra película.  En síntesis, es un Representante a la Cámara que ha sido electo 2 veces. En el año 48, el hombre pide dinero prestado para esta campaña política. Se llama Armando Fernández Jorva, iba por el Partido Democrático. No puede pagar el préstamo y organiza el asalto a un banco. Por cierto, Jorva y Chibás tuvieron un enfrentamiento.

Y.G: ¿Chibas era un tipo “guapetón”, enérgico?

N.B: Yo no tengo idea de si era “guapetón”, no lo creo.

Este hombre Armando Martínez fue el que ideó el asalto al banco, no tenía dinero, pidió prestado y los acreedores empezaron a pedir dinero y el tipo organizó asalto el banco.

Y.G: ¿En qué año fue eso?

N.B: En el 48. Lo que va a quedar esclarecido con el libro es el misterio del brillante del Capitolio. Esa es otra mentira que llega hasta nuestros días.

Y.G: ¿Es verdad que el brillante estaba en el despacho de Grau?

N.B: No sé, eso nunca se ha sabido, quien se llevó el brillante, no se sabe.

Técnicos del Gabinete Nacional de Identificación buscando huellas del robo. (Foto: Narciso Báez, de Prensa Libre)
Técnicos del Gabinete Nacional de Identificación buscando huellas del robo.
(Foto: Narciso Báez, de Prensa Libre)

Y.G: ¿Y cómo llegó allí?

N.B: No te puedo explicar quién se lo robó. De alguna manera la persona que se lo robó aceptó dinero y lo devolvió. Creo que fue Miguel Suárez Fernández el que hizo el trámite.

Y.G: ¿Quién era Miguel Suárez?

N.B: Creo que era senador por Partido Autentico, además íntimo amigo de Chibás.

Y.G: ¿Dónde está el brillante?

N.B: Eso creo que no se va a responder más nunca.

Y.G: ¿En qué año se perdió el brillante? ¿El 1 de enero de 1959?

N.B: Creo que quien debe responder eso es Eusebio Leal, que es la persona encargada de la restauración del Capitolio de La Habana. Grau le entrega al juez de la causa el brillante. Eso es una crónica que está en el libro, una crónica de Enrique de la Osa. Esa crónica es lo que da pie, por razones e intereses de la política, decir que el brillante apareció en la gaveta.

Y.G: ¿Qué fue lo que escribió Enrique de Osa? ¿Explicó bien lo que pasó?

N.B: No, al revés, lo explicó de otra manera

Y.G: ¿Y esa fue la versión que se quedó?

N.B: Si, para todo el mundo cuando tú le preguntas.

Y.G: Que Grau se robó el brillante del Capitolio, ¿no?

N.B: No lo pueden acusar de eso.

Y.G: ¿Y cómo usted demostró eso?

N.B: No nadie lo acusó, insinuaron como que él fue responsable. Es una palabra que cambia es sentido de todo. Imagínate tú qué clase de problema era eso que aparece el diamante perdido del Capitolio, en la gaveta del presidente, pero esa es otra de las características de Grau que pueden ser criticadas, no se defendía. ¿Tú sabes cuáles eran las respuestas de Grau a determinadas situaciones? Hay que combatir la libertad con más libertad. Yo no quiero hablar de Grau, haré un artículo sobre esas cosas que nadie ha dicho y los defectos de Grau.

Y.G: ¿Está trabajando en algún otro libro? ¿Nos puede adelantar algo?

N.B: Tengo terminado un libro sobre Humboldt 7.

Y.G: ¿Cuánto le llevó escribirlo?

N.B: Tres años. Escribir un libro es un poco complicado porque tienes que recaudar demasiada información y a la hora de escribir eso se te puede convertir en un problema, esto es toda una historia que yo te contaría después.

Continuará…

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4 comentarios en “Entrevista a Newton Briones Montoto (II): “Chibás era un populista”

  1. Me parece que Newton Briones Montoto quería ser presidente de Cuba y se quedó con las ganas, porque esta acusación de populismo me suena a envidia. Creo que un historiador no debería hacer afirmaciones tan a la ligera.

  2. Si, sería bueno que Lesnik hablara existe alguna forma que eso pase. Yohan yo leí la transcripción que hiciste de la conferencia de la UNEAC y las palabras de Lesnik, y bueno me gustaría escuchar que piensa el ilustre Director de Radio Miami. ¿Habrá leído la entrevista?

  3. Para CASTRO la lucha contra Batista o quien sea estuviera en la presidencia era también lo mismo, su única forma de alcanzar el poder..y estar en el hasta la muerte.

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